A lavagem de alface se livra das bactérias?

À medida que a lembrança da alfazema de romaine contaminada se expande, muitas placas podem ser desprovidas de vegetais crocantes em um esforço para se manter saudável. Essa pode ser uma boa idéia, de acordo com especialistas que dizem que a lavagem produz, mesmo com muito cuidado, não pode remover todas as bactérias presentes.

Pelo menos 19 pessoas ficaram doentes na semana passada, incluindo três com sintomas que ameaçam a vida, de acordo com o Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Estima-se que 76 milhões de casos de doença transmitida por alimentos ocorrem todos os anos nos Estados Unidos, de acordo com o CDC, e as bactérias que causam essas doenças, como Salmonella ou E. coli , podem ficar apertadas para o alimento, mesmo através de uma lavagem.

“Se você tem bactérias na superfície de frutas e vegetais, e você dá uma lavagem com água fria, remove algo do que está na superfície”, disse Brendan Niemira, da Unidade Microbiana de Segurança Alimentar do USDA, na Pensilvânia. “Infelizmente, ele [enxágüe em água fria] não remove todos eles, e isso é um problema. Se as coisas estão bem unidas ou vivendo em uma comunidade bem apertada chamada de biofilme, isso será difícil de se livrar. ”

As superfícies ásperas, como aquelas em melões e espinafres, fornecem muitos recantos e recantos em que as bactérias podem se esconder, disse Niemira. Os tomates são muito mais suaves, embora suas superfícies contenham pequenos poros que fazem casas para bactérias.

Você gostaria de lavar frutas mais superficiais com mais cuidado. Niemira adverte, no entanto, muito áspero de uma limpeza pode ferir ou rasgar a camada protetora cobrindo tomates e outras frutas e vegetais.

“A maioria das bactérias não pode ser lavada”, concordou Doug Powell, professor associado de segurança alimentar na Kansas State University. E embora isso aconteça raramente, as bactérias no solo também podem ser absorvidas pelas raízes das plantas e permanecer dentro das veias da planta, onde elas seriam impossíveis de remover por lavagem.

Para os vegetais e outros alimentos que são come crus, a melhor maneira de prevenir surtos como este envolvendo a alface romaine é através de práticas agrícolas mais limpas, disse Powell. Quando a água utilizada para irrigar as culturas alimentares é extraída de poços que estão perto do gado, bactérias fecais podem se espalhar através da água para o alimento. E quando o estrume é usado para fertilizar o solo, as bactérias podem facilmente colonizar as plantas. Os trabalhadores agrícolas precisam ter cuidado quando lidam com as culturas, porque as bactérias nas mãos podem se transferir para as culturas, disse ele.

“Precisamos ter certeza de que a água está limpa, que algumas alterações do solo não são usadas, que as mãos e os contêineres de transporte que entram em contato com as lavouras são limpos e que os animais são mantidos afastados”, disse Powell.

Algumas culturas podem ser mais facilmente contaminadas do que outras. Acredita-se que o surto atual seja devido à alface romaína contaminada, e Powell disse que a maneira como a romaine cresce facilita a captura das bactérias.

“Novas folhas crescem em torno das outras folhas”, dentro de uma cabeça de alface romaine, disse Powell, então as bactérias encontram um ambiente protegido entre as folhas em que podem prosperar.
Embora as bactérias causadoras de doenças também sejam encontradas na carne, a culpa mata a bactéria.

“O produto fresco é a fonte comum de surtos porque é comido cru”, disse Powell, “E qualquer coisa que entre em contato com ele tenha o potencial de contaminá-lo – pense em todos os lugares que produzem depois que ele sai da fazenda. ”